Key West aprova proibição de protetor solar para proteger recifes de corais

Publicado por siterjturismo em

Nesta semana, a cidade aprovou uma lei, por 6 votos a 1, que proibirá a venda de protetores solares que contenham os produtos químicos oxibenzona e octinoxato.

Key West, na Flórida, é o mais recente destino turístico a proibir a venda de protetores solares que contenham oxibenzona e octinoxato, que supostamente danificam os recifes de corais.

No extremo sul da Flórida e a apenas 90 milhas de Cuba, Key West recebe aproximadamente 2,6 milhões de turistas por ano. Muitos visitantes vêm para as praias de areia branca da ilha, mas, infelizmente, eles também trazem produtos químicos que podem prejudicar o terceiro maior ecossistema de recifes de barreira do mundo, que se estende por quase 150 milhas e abriga milhares de espécies de vida marinha.

Esta semana, a Comissão Municipal aprovou uma lei, por 6 votos a 1, que proibirá a venda de protetores solares que contenham os produtos químicos oxibenzona e octinoxato. A legislação entrará em vigor em 1º de janeiro de 2021. Os defensores da lei acreditam que ela protegerá o maior tesouro de Florida Keys, sua barreira de corais.

“Nosso coral está sob ataque de vários estressores”, disse o prefeito Teri Johnston. “Apenas pensamos que se houvesse uma coisa que pudéssemos fazer, para eliminar um dos estressores, seria nossa responsabilidade fazê-lo.”

No ano passado, o estado do Havaí e a nação de Palau, no Pacífico Ocidental, também regulamentaram as vendas de protetores solares para proteger os recifes de corais. Além disso, algumas áreas do México proíbem protetores solares não biodegradáveis. A lei do Havaí é a mesma aprovada em Key West e entrará em vigor na mesma data. Em Palau, 10 produtos químicos foram proibidos.

Johnston disse que pessoas com prescrições médicas podem estar isentas da proibição. Além disso, a primeira infração será punida com advertência, mas a segunda infração estará sujeita a multas. Ela acrescentou que o recife de coral é uma parte vital do meio ambiente e beneficiou muito a economia local, já que o turismo é a indústria mais valiosa da cidade.

O National Park Service diz que 4.000 a 6.000 toneladas de filtro solar poluem áreas de recifes a cada ano, e estudos mostram que os produtos químicos que eles contêm danificam os recifes de corais, causando branqueamento e morte. O serviço do parque e os grupos ambientais recomendam o uso de roupas de proteção e protetores solares ecológicos.

Dermatologistas e grupos comerciais se opuseram às proibições, dizendo que mais pesquisas são necessárias e que a proibição do protetor solar pode levar a taxas mais altas de câncer de pele. Os fabricantes de protetores solares também discordam das alegações sobre os recifes de coral.

Em julho, um artigo no Journal of the American Academy of Dermatology afirmou que pesquisas adicionais eram necessárias. Em um comunicado à imprensa relacionado, a Academia Americana de Dermatologia disse que o câncer de pele era o principal câncer nos EUA e que as pessoas deveriam usar protetor solar e roupas de proteção.

Johnston, no entanto, argumenta que existem muitas alternativas ecológicas. Ela espera que a proibição encoraje os fabricantes a desenvolver protetores solares mais ecológicos. Ela acrescentou que o governo local, trabalhando com organizações sem fins lucrativos locais como a Reef Relief, financiará uma campanha de educação pública antes que a lei entre em vigor.

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